lunes, 12 de junio de 2017

Norman Bethune un héroe canadiense



Hoy quiero presentaros a un héroe canadiense. Su nombre es Norman Bethune. Tengo que confesar que hasta el mes de febrero pasado yo no había oído hablar de él.  No es extraño porque este hombre llegó a España en el año 1936, a comienzos de nuestra guerra incivil.

Había tomado la decisión de abandonar su cómoda situación de Jefe de Servicio Médico del Hospital Sacré Coeur de Montreal para llegar a España como médico voluntario de las Brigadas Internacionales, donde creó el Servicio Canadiense de Transfusión de Sangre.

Es un médico creativo que ya había desarrollado instrumentos quirúrgicos innovadores para el tratamiento de la tuberculosis que él mismo había padecido.   Norman Bethune tenía el convencimiento de que era necesario realizar las transfusiones en el mismo campo de batalla. Con ese fin creó la primera unidad móvil de transfusiones de sangre del mundo, formando un equipo de ambulancias. Casi de forma artesanal adapta una furgoneta-ambulancia con un generador eléctrico y frigorífico, autoclaves para la esterilización y compartimentos para el instrumental necesario.


Norman Bethune vivió, durante su corta estancia en España, la experiencia traumática de un hecho que se ha querido soslayar y que fue silenciado durante la dictadura.  De esa experiencia escribió un relato llamado “El crimen de la carretera Málaga-Almería” al que se unen las fotografías realizadas por Hazen Sise que trabajaba en su equipo como conductor, y que dan testimonio de los hechos.

Norman se trasladó en el mes de febrero de 1937 desde  Valencia a Málaga para prestar ayuda a las tropas que defendían la ciudad del avance fascista. Como consecuencia de esa misión, fue testigo excepcional de uno de los episodios más dramáticos y desconocidos de la guerra civil española.

Se considera que unas 100.000 personas, aproximadamente, un grupo formado en su mayoría por heridos,  niños, mujeres y ancianos fueron masacrados durante su huída hacia Almería. Bombardeados desde el aire y se  disparó contra esa multitud desde los puntos de artillería de los puertos. La gente huía de la represión de las tropas franquistas y de las posibles represalias que caerían sobre ellos por haberse mantenido fieles al gobierno republicano. Vaciaron la furgoneta y recogieron al mayor número posible de personas para trasladarlas al hospital de Almería, estuvieron tres días sin descansar, tratando de salvar al mayor número posible de personas, en especial a los niños que muchos vagaban solos pues habían perdido a sus padres.

En el mes de junio de 1937 es cuando su gobierno adoptó la política de "no intervención", retirando las unidades brigadistas, entonces regresó a Canadá.   Sin embargo, se dedicó a  dar conferencias sobre los crímenes que había presenciado durante su estancia en España, recaudando fondos y voluntarios para luchar contra el fascismo de Franco.

Un año después, se marchó a China para ayudar a las tropas de Mao Tse-tung, tras la invasión japonesa. En China se destacó por no hacer distinciones entre las víctimas dando el mismo tratamiento  a los prisioneros japoneses heridos que a los combatientes chinos.


En 1939, durante una operación de urgencia, se produjo una herida en un dedo que tuvo la consecuencia nefasta de producirle una septicemia a consecuencia de la cual murió el 12 de noviembre de 1.939. Tenía 49 años. Una vida asentada sobre los ideales, que colman su existencia yendo más allá de cualquier ideal político, es altruista, desinteresado, solidario y tan generoso que toma sobre sus hombros la tarea de hacer un mundo más justo. Este hombre fue Norman Bethune.

En China se le venera, en numerosos lugares del mundo se recuerda su nombre y se le rinden homenajes. Los gobiernos de Canadá, China y España, acordaron organizar una exposición itinerante que se está exhibiendo en muchos lugares de España para que llegue al conocimiento de todos los españoles que este hombre excepcional estuvo a nuestro lado en uno de los momentos más tristes de la historia de nuestra nación.

Alcalá de Henares, 13 de junio de 2017
La información para elaborar este relato ha sido recogida en diversas fuentes de la web. Desde el mes de febrero estaba pendiente de compartirlo. Este hombre es Patrimonio de la Humanidad. Es mi opinión. Franziska