domingo, 21 de diciembre de 2008

www.stupid.com

Hilo dental, con sabor a beicon.
¡En tiempos de crisis no se tira nada! Kit para el remendado de la ropa intima.

¡Comer pasta nunca ha sido tan fácil! El tenedor que enrolla solo, la pasta.
El babero-corbata
El tenedor-cuchillo
La piza reloj de cocina
La tostadora "mística" grava las rebanadas con imágenes de la Virgen
Material de oficina de sobremesa, en versión "toilette"


La nariz "sacapuntas"















Corbara "¿Cómo anudar la corbata?"



















Descapsulador "Yes, we can"
Kit con todo lo necesario para organizar una partida de golf en el cuarto de baño, con cesped que se extiende en torno al servicio, una pequeña maza de golf, dos banderitas y dos palitas (se vende en http://www.stupid.com/)


Una empresa la www.stupid.com ha tenido el talento de ocupar una línea de mercado que aún no se trabajaba a fondo. En parte con evidente sentido del humor porque una bromita siempre puede resultar simpática y, en parte, porque la verdad, es que una sociedad que tiene de todo, ya no sabe de qué manera puede hacer regalos memorables. Que ofrecen regalos estúpidos: bien traducido, mejor diríamos tontos. Eso es verdad pero, cubrir este área, parece que ha tenido un éxito notable entre los consumidores.
Advertencia: Este no es un post publicitario. Si lo he publicado es porque lo he encontrado divertido. Tienen un amplio catálogo y los precios son baratos.
Franziska
Alcalá de Henares, 21 de diciembre de 2008






¿Quién recuerda el ciclón Nargis?

Estoy  cansada de oír hablar de la crisis. Pasará pues no hay mal que cien años dure. Volverán a vender pisos, nos compraremos los últimos modelos de coche, obtendremos el ordenador más eficiente y más moderno y la vida seguirá igual.  Nos asusta tanto perder lo que creíamos que habíamos obtenido que, ahora, nos pueden manipular, a su antojo, actuando sobre los resortes de este tipo de miedo.

Pues bien, ya es hora de cambiar el petróleo por la energía solar, eólica, eléctrica, etc.  Depender menos del coche, y desterrar de nuestras vidas la publicidad que tanto nos incita al consumo.

Aprovechar todo lo que tenemos en casa; aprender que podemos vivir felices sin comprar constantemente; y ahora que se acerca la Navidad, los ayuntamientos deberían encender una sonrisa en los semblantes de la gente: es la iluminación más barata de nuestra vida y la que nos hace más felices pues actúa sobre la producción de endorfinas. Y que prescindieran de ese derroche en luces que tantos gases de efecto invernadero produce. ¿No sería este mundo mejor y más humano si, cuando nos encontráramos con nuestros semejantes, les enviáramos el mensaje de nuestra sonrisa y estuviéramos dispuestos a tenderles la mano?

 Es evidente la crisis económica -nadie lo niega- y que hay muchas familias que se han quedado sin trabajo.  ¿Qué sucedería si nos decidiéramos a prescindir de tanto despilfarro?  Sin embargo, en esta sociedad, hay otra crisis de la que nadie dice una palabra: hay una de valores humanos.  Es, en mi opinión,  más trágica y con efectos más devastadores.

 

¿Quién recuerda el ciclón Nargis que se vivió en Birmania con fecha 2 de mayo de este año?  Vientos de 190 y 240 k/h y dos días de lluvias constantes, devastaron el territorio provocando la muerte de 138.000 personas y produjeron otros daños en 2.400.000 personas.  Ello unido a la obstinación de la Junta militar que se  negaba a  aceptar la presencia de ayuda humanitaria.

También fue en el mes de mayo el terremoto de China.  El día 12 de mayo un terrible terreno de magnitud 8 en la escala Richter asoló la provincia china de Sichau.  Murieron 88.000 personas, 375.000 heridos y cinco millones de personas se quedaron sin hogar.  Se estima que para la reconstrucción de tal desastre serán necesarios 245 millones de millardos de dólares.

 

El 21 de junio del tifón “Fengshen” se abatió sobre las Filipinas y olas gigantescas hundieron la nave “MV Princess of the Stars”.  De las 862 personas a bordo, solo 57 fueron rescatas con vida.

 


 En pleno verano, un avión de Spanair, en el aeropuerto de Barajas, inmediatamente del despegue, se prende fuego y luego explota: 154 muertos.  Es la catástrofe aérea más grave de los últimos 25 años en España.


Cuatro huracanes Fay, Gustav, Hanna e Ike, entre agosto y septiembre, se abatieron  sobre Haití.  Con el trágico balance de 800 muertos y 100.000 hogares destruidos.  Como si en Haití no hubiera suficiente con los huracanes, en el mes de noviembre de produjo una nueva tragedia: el día 7 se viene abajo un colegio, en Port-au-Prince, provocando la muerte de 91 personas y heridas a otras 162.

El 18 de septiembre cae sobre China otro desastre.  La tragedia se produce por la rotura de un depósito de residuos mineros, provenientes de una mina ilegal.  Las víctimas fueron 262.
A mediados de octubre ardió California.  Increíbles incendios alimentados por fortísimas rachas de viento que superaban los 100 km/h  destruyendo, en  menos de 5 días, 7700 hectáreas del territorio.  El 12 de noviembre, entre Los Ángeles y Santa Bárbara, el fuego volvió a devorar 17.000 hectáreas

Cada uno de nosotros que saque la conclusión que le parezca oportuna.  Yo ya había olvidado la mayor parte de los desastres.  Y como no quiero amargarme más la vida, voy a olvidarme de las guerras a las que ya estamos tan acostumbrados que han dejado de conmovernos.  Y, según parece, el dinero es lo que más nos preocupa.

Alcalá de Henares. 21 de diciembre de 2008        Franziska    

sábado, 13 de diciembre de 2008

Futuro incierto para nuestro "ratón"


Fue inventado en 1962 por Douglas Engelbart. Era un trozo de madera con dos ruedecillas y un botón rojo en la parte superior. Para nada tenía el aspecto de un ratón que fue el nombre con el que su inventor lo bautizó. Pero, ni siquiera su autor, es capaz de explicar por qué le dio ese nombre. Hasta el 9 de diciembre de 1968 su inventor no lo presentó ante un grupo de expertos en informática a fin de demostrarles que podía entrar dentro de un documento y modificarlo.



Desde entonces el ratón se ha convertido en un objeto indispensable para quienes trabajamos o utilizamos un ordenador. Es, sin embargo, cada vez más frecuente la aparición de una tendinitis, conocida con el nombre de síndrome del ratón, enfermedad funcional debida a la continua presión del dedo y del brazo sobre el instrumento.

En inglés la palabra “Mouse” se originó por la denominación (manual operated user selection equipment) parece que se debe, pues, a una coincidencia.


jueves, 4 de diciembre de 2008

El dinero no da la felicidad




“Sabemos mucho más sobre la tristeza que sobre la felicidad” Estas son las afirmaciones del doctor Paul Ekman, psicólogo, famoso por sus estudios sobre las micro expresiones faciales que ponen en evidencia nuestros sentimientos.


Durante dos días, en la ciudad de San Francisco se han celebrado conferencias sobre “La felicidad y sus causas”. En este forum han participado ponentes, de todo el mundo, con experiencia en los campos de la educación, psicología, biología, medicina, religión y filosofía.

El Forum mundial de la búsqueda de la felicidad, se ha reunido para discutir a cerca de la importancia de conocer y comprender científicamente e históricamente el significado de la felicidad. Llama mi atención que una de las ponencias del evento llevara por título “…porque las cebras no padecen úlceras”. Parece que ellas saben tomarse los contratiempos con tranquilidad.

Según las palabras de Robina Courtin, organizadora del evento, “no podemos garantizarnos el equilibrio económico pero sí la felicidad”.

El encuentro de San Francisco es la prueba de cómo, en estos últimos años, se ha creado, en torno al argumento de la felicidad, una verdadera industria y es una evidencia sobre la que se discute en las aulas universitarias y está siendo objeto de estudios académicos y sobre lo que se está escribiendo un número cada vez mayor de libros.

Lo curioso es que todos los argumentos de los expertos han llevado a la conclusión de que, de verdad, el dinero no da la felicidad.

jueves, 27 de noviembre de 2008

Antienvejecimiento

UNA PROTEINA PARECE SER CAPAZ DE PROLONGAR LA JUVENTUD RALENTIZANDO EL PROCESO DE ENVEJECIMIENTO.

El equipo del Dr. David Sinclair, en la Escuela Harvard de Medicina de Boston, ha llevado a cabo un experimento realizado en ratones, que ha dado como resultado que éstos se mantengan jóvenes durante más tiempo y que su vida aumente entre el 24 y 46%.

Según los informes publicados en la revista “Cell”, los expertos han descubierto que las funciones de la proteína son dobles: conserva la estabilidad del genoma controlando el
equilibrio génico adecuado en las células de cada tejido; además, enciende el “semáforo verde” para los genes que deben ser activados, y el “rojo”, para aquellos que deben permanecer apagados.

La proteína es una antigua conocida entre los expertos del antienvejecimiento, como es el caso del Dr. Sinclair que se hizo muy famoso a raíz de su descubrimiento de los efectos antienvejecimiento del *resveratrol: un antioxidante presente en el vino tinto.

En conclusión, se abren expectativas a un aumento efectivo de la longevidad, en humanos, siempre y cuando se puedan desarrollar fármacos capaces de estimular la proteína en cuestión.






El *resveratrol, presente en nueces, uvas y vino tinto, genera cada vez más expectativas por sus propiedades antiinflamatorias y antioxidantes

sábado, 15 de noviembre de 2008

Amistad





Amistad

Esta es la asombrosa historia de una amistad. Themba es un cachorro de elefante que se quedó huérfano. Tiene ocho meses de edad. Llegó solo y asustado a la reserva natural de Shamwari, en Sudáfrica.

Los expertos comprendieron enseguida que necesitaba compañía. Creyeron que el mórbido Albert –sociable y bien dispuesto- podría ser, precisamente, la compañía que Themba necesitaba. No se equivocaron pues, pasados los primeros momentos de cierta frialdad, entre el elefante y el borrego se creó una corriente de simpatía.

Como es fácil de ver por las imágenes que se muestran, se han hecho grandes amigos y, es evidente que ahora no desean separarse.

Raitán
Alcalá de Henares, 15 de Noviembre de 2008

martes, 4 de noviembre de 2008

En 2030 necesitaremos dos planetas. ¿Dónde están?


“El mundo está preocupado por las consecuencias de haber sobrevalorado sus recursos financieros. Sin embargo, lo que realmente amenaza a la sociedad es la crisis del crédito ecológico causada por infravalorar el capital ambiental, base de la supervivencia y prosperidad” James Leape, director general de WWF

Según el último informe del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF, sus siglas en inglés) la riqueza y la diversidad natural continúan disminuyendo, a la vez que aumenta el número de países con estrés hídrico. De seguir por este camino en 2030, se necesitarían dos planetas para sostener el actual estilo de vida.

El estudio analiza el índice “planeta vivo” que refleja la evolución de 5.000 poblaciones de 1.686 especies. Desde 1970, este indicador ha descendido un 30% y ello se debe a la deforestación y a la transformación de los usos del suelo en los trópicos.

El informe mide la huella ecológica: lo que cada persona necesita para cubrir sus necesidades. España ocupa la posición 12 de este apartado, a escala mundial con una huella ecológica global de 5,7 hectáreas por persona, lo que significa, según WWF, que necesitaríamos casi 3,5 países más para sostenernos.

Juan Carlos del Olmo, secretario general de WWF/Adena, cree que “si el ser humano tiene la voluntad, encontrará también la forma de vivir con los medios que ofrece el planeta, asegurando a la vez el bienestar de la humanidad y los ecosistemas de los que depende”


En relación con este tema, es muy aleccionador conocer la lucha de Vandana Shiva y de toda su actividad para impedir que se privatice el agua en la India.

Y la de Wangari Maathai bajo cuyo impulso se han plantado más de treinta millones de árboles, en Kenya. Ambas premio Nobel y mujeres de reconocido prestigio internacional. Merece la pena dedicarles algún tiempo porque el relato de sus luchas es legendario y merecedor de imitación.

viernes, 24 de octubre de 2008

Gestos que compartimos con los animales


Siempre voy en busca de aquellas noticias de poco impacto informativo, alguien utilizaría una palabra muy de moda: irrelevantes. Yo siempre he dicho que son mis noticias curiosas. Éstas –todas sobre animales- las he coleccionado y, a partir de este momento, las pongo a vuestra disposición

Se trataba del beso de dos canguros y la imagen se capturó en el zoológico de Hannover. (Alemania)
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Según la noticia dada por el diario argentino Clarín, la China, -igual que la legendaria loba romana- una perrita argentina de ocho años ha salvado a un recién nacido de pocos días. La “China” encontró un bebé que había sido abandonado en el campo. Lo recogió con gran delicadeza pues no dejó señales de haberlo aferrado con los dientes y lo trasladó a su perrera donde ella y sus cachorros le dieron el calor indispensable para que no muriera de frío durante la noche.
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Esta imagen del cachorro en la cesta que espera ser vendido en un mercado de Pekín, nos muestra, bien a las claras, en sus ojos implorantes, la preocupación y la tristeza.




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De paseo con mamá o quizá aprendiendo a vivir. Es encantadora, para mí, esta imagen.
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Esta madre gorila hacía diez días que se negaba a abandonar a su cría a pesar de que estaba muerta.
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Una historia de amor en el Safari Park de Rocca San Giovanni, en Abruzzo (Italia).
El león Sultán, de tres años, proveniente de otro Safari Park de Alemania, y la tigresa de Bengala, Messalina, de cuatro años, se cruzaron. De este apareamiento han nacido tres ejemplares de león-tigre: animal rarísimo y nunca visto en Italia. A los niños de Abruzzo les competirá la tarea de elegir los nombres de los cachorros.

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Ha sido descubierta una nueva especie de petirrojo. El petirrojo de espalda verde. ¡Bienvenido!
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Charlie ha conquistado a los ingleses y ha acaparado los titulares de la prensa inglesa.


Un papagayo, de nombre Charlie y que vive con una familia de Bristol, insulta a sus dueños cuando no le proporciona una ración suficiente de su plato favorito: pollo al curry. Se trata de un papagayo gris africano que, desde el interior de su jaula, no para de insultar e incluso de golpear su escudilla. Los propietarios Aaron y Kate Lenihan, juran haber pasado horas y horas enseñándole un rico vocabulario antes de que perdiese el control pues Kate sostiene que después desarrolló nefastos hábitos como emitir extraños ruidos cada vez que pasa una mujer, mirar los dibujos animados de la tv o canturrear sus canciones preferidas. La perplejidad y el fastidio de los vecinos ante el comportamiento del pájaro, han llevado a la pareja a ponerlo en venta por 625 libras esterlinas: algo más de ochocientos euros.

sábado, 11 de octubre de 2008

El cultivo de alimentos sufrirá las consecuencias del cambio climático


Hasta ahora, los gases de efecto invernadero se relacionaban con los ciclones, tempestades y sequías y la pérdida total de la cosecha: esta es una secuela gravísima para una nación.

Pero, según los resultados de más de 40 estudios, que evalúan la cantidad de proteínas que pierden las plantas como efecto del aumento del anhídrido carbónico en el aire: el trigo, el arroz, cebada y las patatas serán menos nutritivos pues, como derivación del calentamiento global, los cultivos de los que depende la vida de millones de personas, darán cosechas con un aporte proteico inferior, según se publica en New Scientist.

El equipo del profesor Daniel Taub, de la Southwestern University de Georgetown (Texas)dice: que esta situación se produce porque en anhídrido carbónico estimula a las plantas a producir carbohidratos a costa de la disminución de las proteínas: malas noticias para los vegetarianos y para las poblaciones que no incluyen en sus dietas proteínas de origen animal.

jueves, 2 de octubre de 2008

ZAPATILLAS DEPORTIVAS


No son convenientes las zapatillas deportivas de diseño, según los resultados de un estudio realizado en Escocia por la Universidad de Dundee.


El profesor Rami Abboud, director del equipo de investigación, afirma que las prestaciones, en términos de protección del pie, no están relacionadas con el precio. Existe la convicción errónea de que si se paga más, se obtienen más y mejores prestaciones y resultados pero esta idea es discutible. Todas las zapatillas de gimnasia se hacen en la misma fábrica, en China, y usando las mismas materias primas. La publicidad de las zapatillas más caras, en la cual se exaltan características de seguridad y protección, consideradas de vanguardia, es, en realidad, engañosa: “Las que cuestan más barato, protegen mejor los pies y son más cómodas”

El profesor Abboud pone el acento sobre la peligrosidad de la elección en base a la marca y a la publicidad. Cuando se corre, la presión que se ejerce sobre los pies, es semejante a dos veces y media el peso de nuestro cuerpo y un soporte inadecuado puede provocar lesiones graves en las rodillas, fracturas, tendinitis y desgarros musculares,

En relación con esta noticia, es muy recomendable la lectura del libro de Naomi Klein “NO LOGO”, del que he copiado el texto siguiente:

“Se dice que las grandes empresas han adquirido tanto poder, que se han hecho más fuertes que los gobiernos.”

“Que las empresas de éxito deben producir ante todo marcas y no productos”

“No había que rebajarse a competir por el valor real de los artículos, advertían las agencias de publicidad, porque no sólo se destruirían las marcas, sino también las empresas.”

“Su verdadero trabajo no consistía en manufacturar, sino en comercializar”

“Se consideró que esto tenía una importancia decisiva, puesto que las empresas pueden fabricar productos, pero lo que los consumidores compran son marcas”

En mi opinión, es muy interesante la lectura de este libro no sólo en relación a las zapatillas sino con todas las marcas de los productos que consumimos y de todo el entramado que se ha montado en relación con las marcas.

martes, 23 de septiembre de 2008

R E I N I C I A M O S


Tomamos hoy un nuevo camino. Pero, quizás, sería más oportuno usar la palabra reiniciamos -está más relacionada con el medio-. Hemos tenido que dejar atrás el nido del petirrojo parlanchín a causa de un cambio en la dirección de mi correo electrónico.


He tenido que crear un blog nuevo. Gracias a las herramientas que facilita Blogger cada vez es más fácil y pone más medios a nuestro alcance. Quedaron sin cerrar en mi blog anterior dos temas importantes:
1.- El relato de la historia de Eleazar en el que habéis colaborado la mayoría con soluciones imaginativas. A medida que las iba recibiendo no sabía por cual decidirme, pues todas eran igual de interesantes y, en buena lógica, posibles. Llamó poderosamente mi atención, que nadie puso en duda la amistad de Iñaki: todos encontraron alguna causa que justificaba la situación. Quedó claro, pues, que nadie pensó en un acto de traición o de miserable abandono. Para mí, dijo maravillas de todos vosotros.


2.- Tengo aún pendiente de organizar la recepción y el reparto de los premios -nunca olvido que son vuestros premios y la muestra de vuestra generosidad para conmigo- y les prestaré todos los honores que se merecen por venir de vosotros. Sin embargo, este es un trabajo complicado y que va a llevarme su tiempo organizar. Os ruego que no me considereis una ingrata. De verdad, que los he agradecido todos.