martes, 22 de diciembre de 2009

Alcalá de Henares vista desde la torre de Santa María la Mayor

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Soy una asturiana, nacida en Oviedo, cuya vida ha transcurrido en Madrid.  Sin embargo, deseando un entorno más acogedor y tranquilo,  al jubilarme tomé la decisión de venir a vivir a Alcalá de Henares.  Aquí estoy tan a gusto como si hubiera pasado aquí toda mi existencia.  Desde hace un año tengo el proyecto de hablaros de la ciudad donde vivo.  Sé que es un trabajo muy complejo pues son muchos los aspectos que se relacionan con esta ciudad.
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Alcalá de Henares tiene título de ciudad desde 1687. Pertenece a la Comunidad Autónoma de Madrid. Es sede episcopal, universitaria y cabeza de partido judicial.
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La torre de la Iglesia de Santa María la Mayor fue construida en el siglo XVII.
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Durante la Guerra Civil, el templo de Santa María la Mayor fue incendiado y, a los daños sufridos por el edificio, hubo que añadir la pérdida de notables obras de arte.  En la post guerra se utilizaron sus sillares para restaurar otros edificios. La torre, de ladrillo, con materiales poco aprovechables, quedó aislada del resto del conjunto y se  ha sostenido hasta nuestros días. 
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Desde el actual mes de diciembre se puede visitar.  Hay que emprender la aventura de subir los ciento dieciséis o, quizás,  ciento diecinueve peldaños –no lo recuerdo con exactitud- pero aunque se trata de una escalera de caracol, se ha realizado en una estructura metálica muy cómoda.  Por fin se ha conseguido llevar a la práctica un proyecto largamente acariciado por los alcalaínos
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Ayto. Desde Sta María II DSC_0030

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Alcalá de Henares, 22 de Diciembre de 2009
FELIZ AÑO 2010, queridos amigos
Texto e imágenes realizados por Franziska
  

viernes, 27 de noviembre de 2009

El cántaro vacío es el que más suena

 “Ese que habla tanto está completamente hueco, ya sabes que el cántaro vacío es el que más suena  TAGORE



La frase se apoya en la sabiduría popular de todos los pueblos.  No sé cuántos pero, es seguro que habrá refranes en español sobre el tema, la charlatanería está muy mal vista. Y lo está con toda razón porque no es grato soportar las constantes intervenciones del parlanchín, que es una criatura que se supone en posesión de la verdad y de la sabiduría. Lo curioso de esa persona locuaz es que  no se reconoce a sí misma como portadora de tal vicio.  Considera que tiene un carácter extrovertido, que es comunicativa, que le gustan las tertulias, que estima el intercambio de opiniones y un largo etcétera de argumentos.


Este vicio, como todos, produce sus variedades.  De entre todos los tipos de charlatanes que conozco, a mí el que más me gusta es el chistoso.  Cuenta y no acaba: un chiste tras de otro. Horas y horas puede estar exhibiendo sus conocimientos.  Hace reír a todo el mundo y es el auténtico charlatán al que todos soportamos con agrado.


El más difícil, a mi juicio, es aquél que es reiterativo.  Tiene un argumento, una opinión, una idea política, nunca más de una.  Es capaz de pasarse horas con el mismo e irrefutable argumento.  Aprovecha la menor oportunidad para insistir y relacionar cualquier otro tema, por disparatado que sea, para volver a poner de relieve la solidez de sus explicaciones.

Existe también el charlatán paradójico. Siempre en el santo nombre de la lógica y la filosofía –es aficionado a nombrar a Sócrates y a Platón- y como no habla en su nombre sino en el de los sabios que en el mundo han sido, no admite que sus opiniones no puedan ser aceptadas por otras personas.  Interrumpe a todo el mundo, no tiene el menor respeto por sus semejantes y no permite que nadie diga más de unas pocas palabras donde él esté presente.


Está el tipo cotorra, el que no sabe de nada pero habla de todo de un modo incontenible con una cháchara  arrolladora, incapaz de contenerse, arrasa con todo y es imposible olvidar el sonido de su estridente voz.  Puede defender con ahínco lo mismo que acaba de atacar.  ¡Hasta sueña en voz alta!

Está, también,  el que siempre cuenta sus penas, sus enfermedades y terribles tristezas.  Si lo ves a diario, te repetirá por activa y por pasiva cuánto sufre, qué mal lo pasa, que odioso es vivir en un mundo tan injusto y cuántos han sido sus sufrimientos.  Lo tiene que contar todos los días para que no se le olvide.


Y los hay de mi calaña que ven la paja en el ojo ajeno y por este motivo se han permitido hablar de las otras variedades de charlatanes.  Nos gusta hablar.  El tiempo no transcurre cuando nosotros tomamos la palabra.  A veces, observamos que nuestra victima quiere escapar y se disculpa pero nosotros no lo permitimos.  Le decimos, sí, sí, ya acabo sólo es una cosita importante.  Media hora más tarde, nuestro desesperado oyente no sabe si optar por asesinarnos o por salir corriendo y pedir socorro para librarse de esa última cosita que tenemos que puntualizar. La gente es buena y, la próxima, vez optará por cambiarse de acera y decirnos, desde lejos, que tiene mucha prisa. Y así, buscando una víctima cada día, nos pasamos la vida lamentando lo insolidario que es este mundo.  Y terminamos hablando solos porque es preferible pasar por locos que estar callados.

Franziska
Alcalá de Henares, 25 de noviembre de 2009
  

sábado, 7 de noviembre de 2009

Evolución de los paneles solares


Dentro de algunos años, las rígidas placas de silicio que se fabrican actualmente podrán reemplazarse por otros materiales y nuevas tecnologías que, por añadidura, se podrán aplicar en una gran variedad de funciones.

El silicio es el material más utilizado para la fabricación de los paneles fotovoltaicos pero su precio es caro. Lo que ha llevado a la investigación y desarrollo de una segunda generación que crea láminas mucho más flexibles y delgadas que sus predecesoras. Así, diversas empresas en todo el mundo, están trabajando en lo que los expertos llaman paneles solares de bajo coste y que emplean materiales distintos al silicio, denominadas microestructuras CIGS porque utilizan el cobre, indio, galio y selenio; o CIS en el caso de no incluir galio. Otros investigadores han creado tecnologías como las células orgánicas fotovoltaicas (OPV), unos plásticos orgánicos capaces de reaccionar a la luz.

Las posibilidades de estos materiales son enormes aunque su eficiencia es todavía más baja que las de silicio pero sus defensores aseguran que es sólo cuestión de tiempo superarlas. Algunos expertos estiman que podrían tener una relación coste/eficiencia que superaría a los combustibles fósiles a partir de 2015.

Asimismo, investigadores y empresas de todo el mundo están trabajando en el desarrollo de varias tecnologías, como las denominadas de huecos cuánticos, nanotubos de carbono o nanoestructuras de óxido de titanio con colorante. Con ellas se espera crear una pintura que recubriría las casas o las carreteras para generar energía; así como tintes para todo tipo de aparatos electrónicos, prendas textiles o coches solares.

Otra generación de paneles solares uniría nanopartículas con polímeros para lograr células más eficientes y baratas. El panel se basaría en nanopartículas con polímeros que no sólo aprovecharían los diferentes tipos de luz sino también el espectro infrarrojo. La NASA ha utilizado esta tecnología multi-unión en sus misiones a Marte.

Algunos expertos hablan de avances en la relación coste de fabricación/eficiencia de la conversión energética porque el coste tendría que bajar también para competir con los combustibles fósiles y la energía nuclear.

Las posibilidades de disponer de energías renovables y no contaminantes son ya una realidad hacia la que avanzamos, de modo imparable, y es éste un camino cierto hacia la esperanza pero, tenemos que poner todas nuestras energías en apoyar a aquellos gobiernos que estén dispuestos a apostar, decididamente, por su desarrollo y aplicación. Ya no se puede seguir negando los hechos. Hay que salvar de este fuego todo lo que sea posible y no caer en el error de seguir buscando nuevas fuentes de combustibles fósiles y que, al parecer pueden estar en el Artíco.

Alcalá de Henares, 7 de Noviembre de 2009

Franziska

Datos extraídas de un artículo publicado en

“CONSUMER EROSKI” por Alex Fernández Muerza


sábado, 24 de octubre de 2009

CIUDADES DEL MUNDO EN LUCHA CONTRA EL DIÓXIDO DE CARBONO (CO2)



Urbes como Londres, -que quiere dar ejemplo como país pionero en la lucha contra el cambio climático-, Copenhague, Adelaida, Phoenix o Vancouver han tomado ya la iniciativa de disminuir sus emisiones de dióxido de carbono (CO2).  Cada vez es mayor el número de ciudades que están tomando medidas de apoyo al desarrollo de energías renovables.

Las medidas  son, en algunos casos, pioneras y pueden desarrollarse con el aumento de los coches eléctricos y de la instalación, en los vehículos de combustible, de contadores inteligentes.  En los hogares: el aislamiento térmico de las viviendas, construcción de edificios de energía cero, etc.

Londres encabeza ya este reto y  su objetivo es transformarse en una ciudad de bajo carbono.  Una de las iniciativas municipales fue la instauración de una Zona de Bajas Emisiones que dejaba fuera del casco urbano a los vehículos más contaminantes.


Otra medida reciente incorpora a diez distritos en “zonas de bajo carbono”.  El ayuntamiento londinense invertirá, aproximadamente, 220.000 euros en cada una para que se realicen medidas de eficiencia energética y de reducción de las emisiones de CO2.  Se calcula que unos 13.000 hogares, 1.000 tiendas y negocios, 20 escuelas, un hospital y varios lugares de culto y centros comunitarios se beneficiarán de esta iniciativa.

El proyecto incluye ayudas para familias de ingresos bajos para que instalen sistemas de aislamiento térmico o paneles solares. Se pondrán en funcionamiento programas educativos para explicar a los vecinos cómo reducir el consumo energético o cómo utilizar contadores inteligentes.

Copenhague que será la ciudad anfitriona de La Cumbre Mundial sobre el Clima, sucesora de Kyoto, ha anunciado su objetivo de convertirse en la primera capital del planeta con “cero emisiones” de CO2 en 2025.  El desarrollo de la energía eólica y el uso de los coches eléctricos y de hidrógeno son algunas de sus bazas.


Pero la ciudad portuaria de Frederikshavn –de sólo 25.000 habitantes-  quiere conseguir, para el 2015, ser la primera urbe basada en energías renovables al 100%.


Suecia viene demostrando desde hace años su conciencia ecológica y varias de sus ciudades han asumido ambiciosos planes medioambientales.  En VÄXJÖ –una localidad de 80.000 habitantes- se han propuesto, desde los años noventa,  abandonar los combustibles fósiles para 2050.  En la actualidad, gracias a la explotación de los bosques, el 57% de sus necesidades energéticas proviene de fuentes renovables.  La ciudad de Växjö ha reducido sus emisiones de CO2 en un 25% en los últimos diez años.


La ciudad australiana de Adelaida aspira a lograr una “neutralidad de carbono” entre 2020 y 2025.


En la ciudad de Phoenix (Arizona) han anunciado su intención de ser la primera villa estadounidense “neutra de carbono”.  Sus responsables invertirán mil millones de dólares para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en un 70%, en un plazo de tres o cuatro años.


La ciudad canadiense de Vancouver y el estado norteamericano de California han suscrito un acuerdo de colaboración para crear “zonas de desarrollo económico de bajo carbono”.  Se incentivará el uso de tecnologías ecológicas para reducir las emisiones de CO2 y aumentar el número de trabajadores del sector “verde”.


La población barcelonesa de Sant Cugat del Vallés estudia la posibilidad de crear la primera comunidad residencial de España con un balance de cero de emisiones de CO2.


En Asia también se quieren sumar a estas iniciativas.

Parece que este gigante dormido de la inconsciencia colectiva comienza a despertarse y a darse cuenta de que ya no tenemos ningún tiempo que perder, que hay que salvar lo que nos queda y que, por el momento, tampoco tenemos otro planeta al que emigrar en el caso de que la vida se hiciera imposible aquí.  Benditas sean todas las iniciativas que ya tendrían que haberse puesto en marcha hace años.

Hasta que no se conozcan las conclusiones de la Cumbre Mundial sobre el Clima, en estas páginas de “La tortuga de dos cabezas” nos limitaremos a buscar información sobre todo lo que se está desarrollando para que podamos luchar contra el cambio climático.  Creo que todos tenemos la obligación de hacernos escuchar y de exigir que se ponga remedio sin más excusas: en este fuego está ardiendo nuestra supervivencia como especie y la de todos los seres vivos que nos acompañan y han hecho posible, a través de millones de años, el nacimiento de infinidad de culturas humanas y de civilizaciones en todos los lugares de la Tierra.

Y esto a quien corresponda.  Señores, ¿para cuándo empezaremos con las principales ciudades españolas?

Franziska
Imágenes tomadas de Internet
Alcalá de Henares, 24 de octubre de 2009

jueves, 15 de octubre de 2009

¡PROTEGER EL ARTICO ES SALVAR EL PLANETA!






Desde que el nombre de Sheila Watt-Cloutier, al ser nominada para el premio Nobel de La Paz 2007, saltó a todos los medios de comunicación,  los escasos datos que tenía sobre sus actividades han dormido el sueño de los justos en mis archivos.  Hoy, día 15 de Octubre de 2009,  es el día señalado para participar en Internet en EL BLOG ACTION DAY ’09 en defensa del medio ambiente y creo que ha llegado el momento de presentar en este modesto blog a una gran luchadora.




SHEILA WATT-CLOUTIER se crió en la pequeña comunidad inuit, en las costas meridionales de la Bahía de Ungava, en el helado norte de Canadá.  Hoy es la representante electa de 150.000 habitantes que integran el pueblo inuit, dispersos alrededor del Ártico en Alaska, Canadá, Groenlandia y Chukotka, Rusia.

Junto con la organización PNUMA desempeñó un importante papel en la tarea de lograr que los gobiernos del mundo acordasen la supresión gradual de una “docena sucia” de productos químicos persistentes que estaban contaminando a su pueblo. Son las toxinas industriales que pueden causar infertilidad, cáncer y daños cerebrales. También emprendió una campaña en contra del calentamiento de la Tierra.

Este es un extracto editado del testimonio que presentó ante el Congreso de los Estados Unidos en septiembre de 2004:

“Nos encontramos al borde de un momento decisivo en la historia del planeta. La Tierra se está derritiendo y debemos reunirnos, todos, para abordar de forma eficiente el problema del cambio del clima.

Mientras que el calentamiento de la Tierra afecta al planeta entero, existe un consenso científico de que está impactando en el Ártico con mucha mayor celeridad. Nuestros mayores han venido experimentando estos cambios desde mediados de los años 70. La relación de los inuit con el medio ambiente sigue siendo fuerte, y muchos de nosotros todavía dependemos de la tierra y del mar para el sustento de nuestras familias. Nuestros mayores y nuestros cazadores tienen un íntimo conocimiento de la tierra, el mar y el hielo, y han observado unos alarmantes cambios en el clima, el medio ambiente y la fauna silvestre del Ártico. Estos cambios incluyen:

1. derretimiento de permafrost
2. estaciones más largas sin hielo marino
3. nuevas especies de aves y peces -lechuzas, petirrojos, patos de cola ahusada y salmón- están invadiendo la región.
4. invasiones de mosquitos y jejenes
5. condiciones del hielo marino impredecibles
6. derretimiento de glaciares, lo cual crea torrentes en vez de arroyos.

Nuestras observaciones son confirmadas por una evaluación científica oficial llevada a cabo por más de 300 científicos y numerosos habitantes autóctonos del Ártico. El estudio concluye que es muy probable que nuestra antigua relación con nuestra cultura de caza desaparezca  en el período de la vida de mi nieto. El cambio del clima está sucediendo primero y más rápidamente en el Ártico. Mi tierra natal es el barómetro de salud para el planeta. Al observar lo que ya está sucediendo en las remotas aldeas inuit en Alaska (como en Shismaref, cerca de su extremo oriental, que literalmente está siendo azotada hasta tal punto que se está cayendo al mar) se nos revelan los futuros peligros para regiones más pobladas como Florida, Louisiana o California.

Si logramos invertir, a tiempo, la emisión de contaminantes que causan los cambios climáticos para salvar el Ártico del impacto más devastador del calentamiento de la Tierra, podremos ahorrar incalculables sufrimientos para cientos de millones de habitantes alrededor del globo. El calentamiento de la Tierra nos une a todos. Usemos lo que está sucediendo en el Ártico -la Historia Inuit- como un vehículo para restablecer esta asociación entre todos nosotros, de forma que comprendamos que el planeta y sus habitantes son uno. El cazador inuit que cae a través del imprevisible hielo marino en disminución, está vinculado con los automóviles que conducimos, con las industrias de las cuales dependemos, y con el mundo desechable en el que nos hemos convertido.

El cambio del clima es una cuestión de supervivencia de la humanidad. Es el problema mundial más apremiante con que nos enfrentamos hoy día. ¡Protejan el Ártico, y salvaremos el planeta!"

Para quienes tengan curiosidad y quieran completar un poco el curriculum vitae de Sheila Watt-Cloutier, encontrarán en Internet información de las numerosas ocasiones en que le han sido otorgados premios y condecoraciones en reconocimiento a su trabajo. Porque es muy destacada y meritoria la labor de esta incansable luchadora en defensa de su pueblo y porque su supervivencia y sus modos de vida están en peligro: los inuit no pueden acudir al mercado a abastecerse, dependen de la naturaleza que es su despensa y su medio de vida –dice Sheila-  sin embargo, no se trata sólo de los inuit, las consecuencias terminarán llegándonos a todos.



martes, 6 de octubre de 2009

LA CRISIS ES DE TODOS. EL DINERO, NO.

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Con el convencimiento de que se había desarrollado sin mi intervención, trataba de soslayar el tema en el que, por otra parte, para nada podía intervenir y en el que me tocaba, como a la mayoría de nosotros, sufrir las agrias o muy amargas consecuencias. Sin embargo, fue a partir de mi anterior entrada sobre el “Decrecimiento” cuando empecé a considerar que, al menos, debía intentar poner en claro tanta confusión tratando de entender cómo se había desarrollado.  Acudí a la lectura de varios libros y es por este motivo que me tomo la libertad de aconsejar la lectura de “El hombre que vendió su casa por un tulipán” de Trias de Bes. A mí me aclaró muchas dudas.

Es un ensayo minucioso y escrito de una forma sencilla y amena y especialmente clara.
Comienza con la primera crisis en Holanda.  El negocio de la venta de los bulbos de los tulipanes y como a medida que se fueron desmadrando las cotizaciones intervino la banca, se concedieron préstamos, se puso en garantía todas las posesiones de una familia, etc., y va demostrando -para pasmo de quien le está leyendo- que la historia se repite, con la misma base: precios desorbitados, gente que quiere enriquecerse, banqueros que prestan no en base al valor real sino al que tendrá. Y todos, en apariencia, ganan hasta que se produce la hecatombe.

Dice que estamos ante una crisis inmobiliaria, financiera y económica.  Las tres crisis llegaron en fechas separadas y que, por lo tanto, terminarán también en momentos diferentes.  Primero habrá que superar la crisis financiera; después, la relacionada con la economía; y, por último, la inmobiliaria y de la construcción que, por ser la más grave, es la más necesitada de una economía sana para que vuelva a funcionar.

·        Que no debemos creer ninguna de las previsiones que hacen los políticos ni las instituciones porque, en economía, es absurdo hacer predicciones.
·        Que los índices de precios estaban controlados porque la vivienda no formaba parte del índice de inflación.  No se comprende por qué la vivienda a la que se destina entre un 20 a un 60% de los ingresos familiares, no se incluye en el cálculo de la inflación y por qué no se tiene en cuenta para medir cómo sube el costo de la vida.  En mi opinión, parece que no interesa a los empresarios ni a los gobiernos porque, de otro modo, habrían controlado la carestía de las viviendas y así la burbuja global inmobiliaria no se habría producido.  Pero fallaron todos los resortes de control.
·        Los bancos de inversión son responsables de haber asumido unos niveles de riesgo completamente inaceptables.
·        Las agencias de tasación no deben de valorar los inmuebles a precios dudosamente sostenibles, en breve plazo, especialmente si los bancos van a prestar a largo plazo.
·        El autor recomienda la lectura del libro de John Kenneth Galbraith, “La economía del fraude inocente”.
·        Dice que no debemos preguntarnos cuándo llegará el final de la crisis sino que hemos de luchar contra ella con todas nuestras energías e ilusión.  No se puede esperar a que escampe. Nos toca trabajar en pleno temporal.  Hay que seguir exportando, investigando, innovando, invirtiendo, emprendiendo: poniendo nuestra ilusión de cada día en el trabajo bien hecho porque el final llegará cuando ya no nos demos cuenta.  Es decir, el final de una recesión es parecido a su llegada: nadie se percata hasta que no la tiene encima.  Cuando ya nadie hable de la crisis, empezaremos a salir de ella.

Acabamos de vivir en España la expansión económica más larga y pronunciada de nuestra historia.  Catorce años ininterrumpidos de  crecimiento.  Llevamos sólo unos meses de decrecimiento.

La fuente de Besalú DSC_0066 


Información tomada del libro de Trías de Bes
Fotos originales de Franziska 

jueves, 17 de septiembre de 2009

DECRECIMIENTO: otros modos de vida son posibles.

CIENTO ONCE PUNTOS DE ENCUENTRO EN 82 CIUDADES.  HOY, DIA 17 DE SEPTIEMBRE DE 2009, ERA LA FECHA SEÑALADA PARA SU PRESENTACION EN SOCIEDAD. BAJO EL AMPARO DEL LEMA:
 “PODEMOS VIVIR MEJOR CON MENOS”
SE HAN COLOCADO LAS MESAS DE LAS DIFERENTES ORGANIZACIONES QUE HAN APOYADO AL MOVIMIENTO, EN LA PLAZA DE CERVANTES A LA ALTURA EN QUE SE SITUAN LIBROS Y MAYOR.
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Pasaba por allí y me encontré con un grupo de jóvenes que habían ocupado un modesto espacio con sus mesas y numerosos folletos explicativos del por qué de su presencia.  Recogí toda la información que me fue posible y con ella y las fotos que he tomado, trataré de dar una pincelada –no podré más porque es muy extenso  el tema- para que, una vez informados, vayamos tomando conciencia de que hay unas personas dispuestas a que las cosas cambien y  a luchar por mantener un sistema de economía limpia y sostenible.
Agricultura ecológica
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La mesa con la muestra de verduras ecológicas corresponde a BAH (Bajo el asfalto está la huerta) que es un colectivo dedicado a la agro-ecología y que propone un modelo alternativo de producción, distribución y consumo.
Se basa en la autogestión y en un funcionamiento horizontal que hace posible la relación directa productor/consumidor.  La distribución se realiza mediante el sistema de bolsas que divide, en partes iguales, la producción entre los socios, de tal forma que todos reciben lo mismo (verduras y hortalizas) con frecuencia semanal.
Actualmente existen grupos BAH en Perales, San Martín, Galápagos y Valladolid.
Banca Ética
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Entre los proyectos de la Asociación Fiare está el fomento de las iniciativas socio-económicas que se basan en los principios de desarrollo sostenible, tanto desde el punto de vista del individuo como desde el punto de vista social, donde la producción de riqueza y su distribución están basadas en el bien común.

También está presenta el colectivo que representa a los usuarios de la bicicleta en Alcalá de Henares que exhibían sus carteles y habían montado un taller para la reparación de bicicletas.  Este colectivo, muy activo, y defensores de todos los beneficios del uso de la bicicleta, han conseguido que ya estén en marcha los carriles por toda la ciudad con algunos puntos a mejorar o corregir y otros pendientes de realización.
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El periódico PODEMOS
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Folletos con algunas de las preocupaciones de los ecologistas
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Mesa del movimiento ecologista
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Para terminar, mencionamos algunas de las propuestas:
  • Atención a la construcción ecológica de las viviendas.
  • Cooperativas de viviendas de cesión de uso
  • Recuperación de edificios vacíos
  • Huertos comunitarios
  • Poner en marcha cooperativas integrales
  • Multiplicación de los proyectos de repoblación forestal y humana
  • Transporte colectivo y privado compartido
  • Cooperativas de energías renovables
Es seguro que no habré mencionado todas las propuestas, proyectos e ilusiones. Es fácil que todo este entramado de iniciativas no haya hecho más que empezar y que pronto se vayan sumando nuevas y valiosas decisiones que hagan posible que la sociedad se regenere y cambie hacia formas más saludables, sostenibles y éticas de vida. 
Texto elaborado sobre informes recogidos en folletos
Imágenes de Franziska

martes, 8 de septiembre de 2009

Las abejas


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El único premio Nobel de la historia otorgado al estudio del comportamiento animal le fue concedido, en 1945, a  Karl von  Frisch por el descubrimiento del lenguaje de las abejas.  Demostró que las abejas pueden comunicarse entre ellas acerca de la calidad, la distancia y la situación precisa de una fuente de alimento mediante una compleja secuencia de movimientos y vibraciones conocida como “danza de las abejas”. Las abejas sólo se comunican acerca de dos temas: la comida y dónde deben establecer la siguiente colmena.
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Las últimas investigaciones aportan la información de que tienen sentido del tiempo.  Su capacidad de ver la gama ultravioleta, hace que se sientan más atraídas por determinados colores y texturas de las flores que por otros.  Y aprenden mediante la experiencia.  Incluso pueden reconocer rostros humanos.  Dado que a muchos humanos nos cuesta hacer eso cuando hemos superado los cuarenta, es algo extraordinario puesto que se trata de unas criaturas cuyo cerebro tiene el tamaño de una cabeza de alfiler. 
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No resulta difícil comprender por qué las abejas fueron sagradas  para los griegos, los egipcios y los babilonios.  La colmena no sólo simboliza una sociedad perfectamente ordenada, sino que, además, está llena de dramatismo.  Cuando la nueva reina acaba de asesinar a todas sus hermanas, emprende su “vuelo nupcial” para aparearse hasta con quince zánganos.  Todos mueren (sus penes explotan con un pop audible y el extremo queda en el interior de la reina).  La soberana regresa con suficiente esperma para abastecer a la colonia entera ella sola.  Una reina puede poner hasta 1.500 huevos diarios durante toda su vida que dura alrededor de tres años.  Recibe alimentación y cuidados constantes por parte de sus obreras.  No es frecuente que el equilibrio químico se tambalee y las obreras empiecen a poner huevos, pero las rebeliones se sofocan sin contemplaciones y otras obreras se comen los huevos de las impostoras.
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Si se guarda correctamente, la miel es el único alimento que no se estropea. En yacimientos arqueológicos pertenecientes a tumbas de faraones egipcios, se ha hallado miel de tres mil años de antigüedad que estaba en buenas condiciones.  La miel es higroscópica, es decir, puede absorber y retener la humedad  de manera que los mohos y las bacterias que la tocan pierden pronto su propia humedad y mueren.  No obstante, la miel representa únicamente una quinta parte de la verdadera importancia económica de las abejas.  Las abejas polinizan los cultivos. Sin ellas no existiría la agricultura.

Para elaborar el texto se ha recogido información en
"El gran pequeño libro de la ignorancia (animal)
Imágenes  de Franziska 

sábado, 29 de agosto de 2009

¿Cuántos son los gases de efecto invernadero?

Hace unos días me preguntaba ¿cuántos son los gases de efecto invernadero?
Se suele hablar del dióxido de carbono (CO2) cuando se discute de gases de efecto invernadero por lo que yo había llegado a pensar que era el único pero hay muchos más.  Y algunos de ellos son mucho más potentes en sus efectos en el  calentamiento de la atmósfera.  Recogí información y estos son los datos que tengo, ordenados de mayor a menor impacto:
Vapor de agua (H2O)
Según el Grupo de Expertos sobre el cambio climático, supone entre el 36 al 70 del efecto invernadero.  Es decir, la niebla, la bruma y las nubes son vapor de agua.  Y por si fuera poco, el calentamiento global provoca un bucle que se retroalimenta: con unas temperaturas más altas se produce más vapor de agua lo que genera, a su vez, temperaturas aún más altas, y, a su vez, más vapor de agua, etc.
  • Dióxido de carbono(CO2)
Es un subproducto de la utilización de combustibles fósiles: petróleo, carbón y gas natural.
  • Metano(CH4)
Es el componente más importante del gas natural y de las flatulencias de las vacas, así como de otras fuentes naturales (pantanos o termitas) y artificiales como los vertederos.  Los científicos reconocen que aún no entienden muy bien el ciclo del metano por lo que consideran que su repercusión podría ser aún mucho mayor.
·       Óxidos de nitrógeno(NOx)
Estos gases se crean de forma natural a partir de la descomposición bacteriana de nitratos orgánicos, por la combustión vegetal o por la actividad de los volcanes.  Nuestra especie ha provocado un aumento de estos gases pues los producimos para diversos productos industriales y como subproducto de los vehículos motorizados.
·       Ozono(O3) 
Este gas se hizo famoso ha causa del debilitamiento de su capa.  El ozono no está distribuido de forma equitativa en nuestro planeta.  Con  nuestras acciones hemos acentuado las diferencias.  Así, en la zona inferior de la atmósfera hay demasiado ozono que actúa como un potente gas de efecto invernadero; sin embargo, en la parte superior escasea y esto se traduce en una menor capacidad para impedir la radiación solar adversa.
·       Trifluorometano (CHF3)
Se le conoce asimismo con el nombre de fluoroformo y se utiliza en la fabricación de chips de silicio y como un supresor de fuego.  Permanece en la atmósfera durante 260 años y atrapa el calor 11.700 veces más que el CO2.  Los chips se utilizan en todos los aparatos electrónicos modernos como los automóviles, televisores, reproductores de CD y MP3, teléfonos móviles, etc.
·       Hexafluoretano (C2f6) 
Se usa en la creación de semiconductores y permanece en la atmósfera hasta 10.000 años.  Esta longevidad, junto con su capacidad de retener el calor 9.200 veces más que el CO2, ha provocado el interés del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático que están siguiendo muy cerca sus efectos.
·       Hexafluoruro de azufre (SF6)
Muy empleado en la industria de la electrónica como aislante, es un gas inerte.  Se le considera el gas de efecto invernadero más poderoso del mundo, con una capacidad de atrapar el calor 22.200 veces más que el CO2.
·       Triclorofluorometano (CFG-11)
Este refrigerante provoca varios efectos negativos en el medio ambiente.  Además de que retiene el calor 4.600 veces más que el CO2, reduce la capa de ozono de forma más rápida que cualquier otro refrigerante y además tampoco hay que olvidar el impacto ambiental del cloro.
La lista se ampliará a medida que los científicos estudien más el fenómeno.  Por ejemplo, el caso del fluoruro de sulfurilo (SO2F2) que se utiliza como fumigante contra termitas, tiene una vida útil de 40 años y es capaz de atrapar el calor 4.800 veces más que el CO2, según han dado a conocer, en el pasado mes de marzo, un grupo de científicos del Instituto  Tecnológico de Massachussets.
A partir de estas informaciones ha empezado a adueñarse de mi el desaliento.  Es decir, que todo el entramado en el que hemos basado nuestra riqueza, es un desastre para el sostenimiento de la vida del hombre, de las plantas y de los animales.  ¿Estaremos dispuestos a dar marcha atrás?  Se nos acumulan los problemas medio ambientales. Pues a todo lo anterior hay que añadir que el mar se ha convertido en un gigantesco vertedero. Los océanos de todo el  mundo acumulan millones de toneladas de residuos, desde bolsas y botellas de plástico, hasta restos de cigarrillos, televisores, frigoríficos o incluso camas. Los daños a la biodiversidad marina y a la economía son cada vez mayores.  Se estima que los plásticos tardan cientos de años en degradarse.
La cantidad total de basura oceánica es desconocida, debido a la falta de estudios y a que buena parte de los residuos no se ven.  Acaban en el fondo o ingeridos por los seres vivos marinos.  Greenpeace estima que el 10% de la producción mundial de plástico se deposita en los océanos.  La fabricación global de plástico es de unos 225 millones de toneladas al año.
Un estudio de 1994 sobre la costa española, francesa e italiana localizaba, en el fondo marino, 1935 unidades por kilómetro cuadrado, la mayor parte bolsas de plástico. Los expertos recuerdan que la bioacumulación de estas sustancias en el organismo de seres vivos, a lo largo de la cadena alimenticia, podría tener consecuencias muy graves: la contaminación será cada vez mayor en los alimentos procedentes del mar.
El vertido de desechos industriales o agrícolas, como son los fertilizantes nitrogenados, provoca una acidificación de los océanos y conlleva el aumento de zonas muertas.  En ellas, la ausencia de oxígeno supone la desaparición de los seres vivos. Diversos estudios, entre ellos de Naciones Unidas, han puesto de manifiesto el rápido aumento de estos puntos sin vida en todo el mundo.
MEDIDAS PARA COMBATIR LA BASURA MARINA
Los expertos aseguran que todavía se puede luchar contra este problema si se toman las medidas adecuadas.  Los ecologistas aseguran que el mar es el gran olvidado de los responsables institucionales. Por ello reclaman la aprobación de normas que impulsen la reducción de los residuos y su correcto tratamiento.
Los consumidores somos esenciales ya que podemos reducir el uso de este tipo de productos y envases, reutilizarlos y reciclarlos.  La conciencia ecológica sirve lo mismo en tierra firme que en el mar: no arrojar nada al agua y depositar los residuos en contenedores apropiados, son gestos vitales para la vida oceánica.

 

domingo, 23 de agosto de 2009

Los cuervos son sorprendentemente inteligentes



Un estudio recientemente realizado por la Universidad de Cambridge sobre el comportamiento de los cuervos ha demostrado que estos pájaros usan de ciertas estratagemas para conseguir alimentarse.
Hace dos mil años una fábula de Esopo nos contaba que una corneja sedienta  no conseguía llegar al agua que había en el fondo de una jarra de cuello estrecho y largo. Ingeniándoselas, cogió una piedrecilla y la echó en la jarra y entonces vio que el nivel del agua se aproximaba a su pico.  Repitió la operación varias veces hasta que consiguió beber y salvar su vida.  La fábula del cuervo y la jarra fue utilizada por Esopo para poner de relieve la enseñanza moral de que la necesidad es la madre de todos los inventos. 
Un grupo de investigadores británicos, dirigidos por algunos miembros de la Universidad de Cambridge, han estudiado una situación muy semejante pero con cuervos.  El experimento se llevó a cabo con cuatro cuervos negros. Cook, Fry, Connelly y Monroe fueron situados frente a un vaso con el cuello largo y en el fondo agua con un gusano que flotaba, a una distancia que no estaba al alcance de los picos de los pájaros. Al lado del recipiente un puñado de piedras –igual que se contaba en la fábula griega- que han sido utilizadas por los cuervos para aumentar el nivel del agua y así alcanzar fácilmente el gusano.  Como se puede observar en  un vídeo del experimento (http://www.vimeo.com/5974322), Cook y Fry lo lograron al primer intento, mientras que Connelly e Monroe necesitaron volverlo a intentar.  Las imágenes demuestran como los pájaros ponen mucha atención a sus acciones: primero, evalúan el nivel del agua, observando el recipiente lateralmente y por otra parte, utilizando, sucesivamente, la cantidad de piedras estrictamente necesarias para alcanzar el alimento con el pico.
La evidencia de que el resultado no se debe a la casualidad, se demostró cuando se volvió a repetir el experimento introduciendo un segundo recipiente, lleno de arena.  Ninguno de los cuatro volvió a confiar en el vaso del agua.  A decir verdad, los investigadores no pudieron evitar sentirse estupefactos ante tal reacción.
  “ Los cuervos son animales sorprendentemente inteligentes y lo son en un grado de poder competir con los grandes primates en la capacidad de resolver problemas”, cuenta Christopher Bird, coautor del estudio que se ha publicado en las páginas de “Current Biology”
imágenes de Internet
Noticia recogida en "Il corriere della sera"
traducida y adaptada al blog por Franziska