lunes, 18 de mayo de 2015

LAS NUEVAS DAMAS DE LA CIENCIA 2015



La española Eva Pellicer, investigadora Ramón y Cajal en el Departamento de Física de
la Universidad Autónoma de Barcelona, ha sido galardonada por el programa L’Oréal- Unesco “For Women Science” por su búsqueda de alternativas verdes a los combustibles fósiles.  Eva Pellicer piensa que es necesario que la sociedad deje de depender del petróleo. Una sociedad no dependiente del petróleo ya no es una opción, sino una necesidad. "Los combustibles fósiles, como el petróleo o el gas natural, se van a agotar a medio plazo y no podemos esperar hasta el último momento para cambiar el modelo energético",  explica.

Este premio de la UNESCO y L’Oréal, tiene como finalidad dar a conocer el trabajo de las mujeres investigadoras, en todo el mundo, y trata de alentar la vocación científica entre las mujeres más jóvenes.

Este año en España han sido galardonadas y becadas con 15.000 euros las siguientes investigadoras españolas:

1.     ANA BELÉN HUNGRÍA.  Investiga el hidrógeno como combustible.
2.     ROCIO PONCE. Sigue la línea de investigación de materiales orgánicos que reemplacen al silicio.
3.     ELISA ANTOLIN. Su trabajo se centra  en la investigación del desarrollo de células solares de alta eficiencia.
4.     LETICIA TARRUELL.  Investiga la creación de materiales artificiales con átomos ultra frios.

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Todos los años los premios “FOR WOMEN SCIENCIE”  reconocen las aportaciones que realizan algunas de las investigadoras más relevantes del mundo, en un campo tradicionalmente dominado por los hombres.  A continuación, facilitamos una mínima información sobre las galardonadas en 2015, junto con nuestra química catalana Eva Pellices:

Molly S. Shoichet

Esta ingeniera química de la Universidad de Toronto, desarrolla modelos 3D en hidrogeles que facilitarán la regeneración de tejidos dañados y un nuevo método para hacer llegar fármacos al sistema nervioso central.

Es experta en el estudio de polímeros que promueven la curación del cuerpo. En la actualidad, dirige un laboratorio de 25 investigadores. La Doctora Shoichet es la única persona que ha sido nombrada miembro de tres academias nacionales en Canadá.  

Thaisa S. Bergmann
Física de la Universidad de Río Grande del Sur, en Brasil, ha sido premiada por sus estudios sobre los agujeros negros supermasivos y las regiones de gas, polvo  y jóvenes estrellas que nos rodean.

Rajaà Cherkaoui
Las aportaciones de esta física nuclear y de altas energías de la Universidad Mohamed V de Rabat contribuyeron a probar la existencia del bosón de Higgs, la partícula responsable de la masa en el universo.

YI XIE
Profesora de la Universidad de Ciencia y Tecnología de China. Ha contribuido a desarrollar nuevos nanomateriales con aplicaciones prometedoras en la conversión de calor o luz solar en electricidad.

DAME CAROL ROBINSON
Docente de Química en la Universidad de Oxford ha sido la creadora de un método revolucionario para estudiar el funcionamiento de las proteínas y un  nuevo campo científico, la biología estructural en fase gaseosa.


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Cualquiera de estas damas de la ciencia, comenzando por Eva Pellicer y acabando por Dame Carol Robinson, tiene un amplio historial de reconocimientos a sus investigaciones y a la brillantez de sus carreras científicas.  Habría sido, quizás, una solución más generosa que nos hubiéramos ido ocupando de tratar su biografía con el esmero que cada una de ellas se merece pero, resulta que tenemos un blog y hay que reconocer que es no es el lugar adecuado para desarrollar textos demasiado largos.  Si alguien tiene interés en saber más, para eso está Internet.

Lo importante es divulgar esta noticia porque algo se está moviendo en el mundo al que se incorporan  las mujeres: a mi me emociona saber que hay alguien que camina rumbo a la esperanza y que está buscando alternativas verdes a los combustibles fósiles. Y está sucediendo aquí, en España, concretamente, en Barcelona


Alcalá de Henares, 17 de mayo de 2015
Toda la información procede de diferentes medios de Internet. Siento que no he podido insertar fotografías porque ha sido imposible subirlas.
Franziska

jueves, 19 de marzo de 2015

Sheila Watt-Cloutier dirigente inuit






SHEILA WATT-CLOUTIER

Es una mujer que ha recibido un gran reconocimiento a su labor con numerosos e importantes premios pero no es importante por éstos sino por su incansable labor en la defensa de los derechos de su pueblo y en cómo ha sido capaz de alertar de los peligros que el cambio climático representa no solo para su pueblo sino para nuestro planeta.
Es un ser humano con una impresionante capacidad para enfrentarse a la adversidad y un ejemplo para todos: hombres y mujeres. Estamos advertidos. De nuestra toma de conciencia van a depender decisiones muy importantes para el vida en el planeta Tierra.
Nació en una pequeña comunidad, en las costas meridionales de la bahía de Ungava, del helado Norte del Canadá.
Además de su importante activismo contra el cambio climático, ella fue una de las promotoras de una campaña mundial para prohibir las toxinas industriales que pueden causar infertilidad, cáncer y daño cerebral.  Así, pues, contribuyó a entablar una de las primeras demandas judiciales internacionales sobre la base de que las emisiones de gases de efecto invernadero, sin control, de los Estados Unidos, violaban los derechos culturales y ambientales de los inuit.
El secretario general de las Naciones Unidas, Ban Ki-moon  le entregó el Premio Mahbub ul Haq a la Contribución Extraordinaria al Desarrollo Humano en 2007.  Como un reconocimiento a su incansable actividad  de denuncia a cerca de las consecuencias devastadoras que el cambio climático representa para las comunidades del Ártico.
Es una dirigente política que representa comunidades indígenas del Canadá, Alaska, Groenlandia y Rusia y fue también candidata  al Premio Nobel de La Paz en 2007.
Sheila Watt-Cloutier ha recorrido un largo camino hasta convertirse en promotora en cuestiones de salud y medio ambiente en el mundo.
Se presentó, en septiembre de 2004, ante el Congreso de los Estados Unidos, tomó la palabra y éstos fueron sus argumentos:

“PROTEJAN EL ÁRTICO Y SALVAREMOS EL PLANETA”
Nos encontramos al borde de un momento decisivo en la historia del planeta. La Tierra se está derritiendo y debemos reunirnos todos para abordar, de forma eficiente, el problema del cambio del clima. Mientras  que el calentamiento de la Tierra afecta al planeta entero, existe un consenso científico de que está impactando en el Ártico con mucha mayor celeridad. Nuestros mayores han venido experimentando estos cambios desde mediados de los años 70. La relación de los inuit con el medio ambiente sigue siendo fuerte y muchos de nosotros todavía dependemos de la tierra y del mar para el sustento de nuestras familias. Nuestros mayores y nuestros cazadores tienen un íntimo conocimiento de la tierra, el mar y el hielo y han observado unos alarmantes cambios en el clima, el medio ambiente y la fauna silvestre del Ártico. Estos cambios incluyen:
1.   derretimiento del permafrost.
2.   estaciones más largas sin hielo marino.
3.   nuevas especies de aves y peces: lechuzas, petirrojos, patos de cola ahusada y salmón están invadiendo la región.
4.   invasiones de mosquitos y jejenes.
5.   condiciones de hielo marino impredecibles.
6.   derretimiento de glaciares, lo cual crea torrentes en vez de arroyos. Nuestras observaciones han sido confirmadas por una evaluación científica oficial, llevada a cabo por más de trescientos científicos y numerosos habitantes autóctonos del Ártico. El estudio concluye que es muy probable que nuestra antigua relación con nuestra cultura de caza, desaparezca en el período de vida de mi nieto.

El cambio del clima está sucediendo primero y más rápidamente en el Ártico. Mi tierra natal es el barómetro de salud para el  planeta. Al observar lo que está sucediendo en las remotas aldeas inuit de Alaska como en Shismaref, cerca de su extremo oriental, que literalmente está siendo azotada hasta tal punto que está cayendo al mar.
Esto pone de manifiesto los futuros peligros para regiones más pobladas como Florida, Luisiana o California.
Si logramos invertir, a tiempo, la emisión de contaminantes que causan los cambios climáticos para salvar el Ártico del impacto más devastador del calentamiento de la Tierra, podremos ahorrar incalculables sufrimientos para cientos de millones de habitantes alrededor del globo.
El calentamiento de la Tierra nos une a todos. Usemos lo que está sucediendo en el Ártico:  la Historia Inuit como un vehículo para establecer esta asociación entre todos nosotros, de forma que comprendamos que el planeta y todos sus habitantes somos uno. El cazador inuit que cae a través del imprevisto hielo marino en disminución, está vinculado con los automóviles que conducimos, con las industrias de las cuales dependemos y, con el mundo desechable en el que nos hemos convertido.
El cambio del clima es una cuestión de supervivencia de la humanidad. Es el problema mundial más apremiante con que nos enfrentamos hoy en día.
“PROTEJAN EL ÁRTICO Y SALVAREMOS EL PLANETA”

Alcalá de Henares, 19 de marzo de 2015 
El texto del discurso ha sido tomado de TUNZA, http://www.ourplanet.com

sábado, 31 de enero de 2015

LOS INUIT



II Parte de Pueblos y culturas amenazadas

Los Inuit

Inuit es el nombre genérico de los grupos humanos que habitan el Ártico y que poseen características físicas que les ayudan a sobrevivir en el frío. Viven en las tundras del norte del Canadá, Alaska y en Groenlandia.

Tienen sus  orígenes en Siberia. Sus antepasados cruzaron el estrecho de Bering y se distribuyeron también por Norteamérica. Han soportado la vida del Ártico durante miles de años y tienen una gran experiencia para sobrevivir en el hielo. Su modo de vida es el nomadismo siguiendo las migraciones de los animales que cazan entre los que se destacan los renos, osos, ballenas y focas. De estos animales aprovechan para su alimentación todas las partes posibles así como para obtener sus herramientas,  ropas, construir sus viviendas y sus armas para cazar.  Hasta la segunda mitad del siglo XX vivían como cazadores nómadas.





Durante los años 50 y 60 del pasado siglo, el Gobierno de Canadá y la Iglesia Católica les obligaron a aceptar la vida sedentaria. La transición no solo ha sido difícil sino también traumática pues no se cumplieron las expectativas del Gobierno de crear puestos de trabajo en actividades relacionadas con la pesca. La vida en estas comunidades se caracteriza por niveles extremadamente altos de alcoholismo e incluso de esnifado de gasolina entre los niños y también hay que añadir una situación de extremada violencia y las tasas de suicidio más elevadas del mundo.  La diabetes es otra de las enfermedades que les era desconocida y  que hoy hace estragos entre ellos.




Mitología

Según la tradición oral pues hay pocas leyendas escritas,  sus principales divinidades se relacionan con la naturaleza y su mitología guarda mucha semejanza con otras de los distintos pueblos que viven en las regiones polares. Su religión tiene principios animistas y chamánicos.  Suena a algo muy conocido la leyenda del origen del mundo aunque me ha hecho sonreír leer que surgieron unos hombres mal hechos, que no podían valerse por sí mismos hasta que un día, apareció una mujer que decidió cuidar de ellos y gracias a ella, nació la humanidad.




Creen que los animales poseen un alma y que no son cazados por el hombre sino que se dejan cazar. Opino que no les falta razón.





En cuanto a la muerte física, aceptan que una parte del alma entra en los cielos o en el infierno pero, otra parte, se reincorporará a un pariente recién nacido. Imponer a un niño el nombre de alguien fallecido, significa que su antepasado le transferirá ciertas cualidades personales.  Nosotros, con nuestro fanatismo científico, creemos en el ADN.


Es significativa su creencia de que el hielo y la nieve que recubren el Ártico son fruto de una gran inundación que hubo en el pasado y que llegó incluso a cubrir montañas y valles.

Tienen también un monstruo que rapta a los niños y los esconde para siempre que se llama Ijiraq.
 
SILA: es la divinidad del aire. Se la considera esencia de la vida. Es la encargada de sustentar y mantener al mundo.

PINGA. Diosa de la fertilidad, la medicina y la caza.

QAILERTETANG: espíritu de los fenómenos meteorológicos y los animales. Protectora de los pescadores y cazadores.

NUNA: divinidad de la Tierra, es la deidad que habita la tierra y la mantiene.

SARANIK: Diosa del Sol, el Sol es para los inuit una divinidad femenina encarnada por Saranik.

AUNRA: Diosa del aire. Es la que crea los fuertes vientos árticos.

TUKIK: el dios masculino de la Luna. Cuenta la leyenda que Tukik es capaz de dejar embarazada a toda mujer que esté sola trabajando en una noche de luna llena. Y, por último, está

TEKKEITSERTOK que es el Dios de los renos.  El pueblo indígena eveny tiene un acervo de más de mil quinientas palabras para describir las partes del cuerpo, las enfermedades y los estados de ánimo de sus renos.



En las comunidades organizadas y educadas a partir de la vida sedentaria, nace una oposición y una lucha por mantener sus formas de vida que están amenazadas por el cambio climático, por la explotación de las riquezas, construcción de autopistas, etc.  Hay una dirigente inuit, Sheila Watt-Cloutier, galardonada por numerosas instituciones e incluso propuesta para el premio Nobel de La Paz del año 2007, que batalla por el reconocimiento de los derechos de los inuit porque si no se atiende a los gases de efecto invernadero que son la causa del calentamiento global, el Ártico se derretirá llevándose tras de sí a todo un pueblo que ha sabido mantener el equilibrio natural y el desarrollo y la vida humanas. Creo que es algo que debe hacernos pensar y luchar para evitar que se produzca tal hecatombe.




 Alcalá de Henares, 31 de enero de 2015 

Información seleccionada y en parte extractada de Wikipedia
así como las imágenes de los inuit. Los escasos comentarios son personales.
Sheila Watt-Cloutier es una destacada luchadora y ella sola y todo su esfuerzo personal merecieron el premio del Nobel de La Paz que espero terminen por otorgarle. Su biografía es sorprendente y recomendable saber que mujeres con tal fuerza existen y están dispuestas a enfrentarse con las circunstancias por más adversas que éstas sean. Franziska

jueves, 15 de enero de 2015

SERIE PUEBLOS Y FORMAS DE VIDA AMENAZADOS




LOS MASÁIS
 

 Los masáis viven del pastoreo y han resistido a los intentos de los gobiernos de Kenia y Tanzania de hacerles adoptar una forma de vida más asentada. Han reclamado su derecho al pastoreo en muchos de los parques nacionales de ambos países. Debido a las influencias del mundo exterior es cada vez más difícil para ellos mantener su forma de vida.  

 




Los masáis son originarios del norte de África, concretamente del valle del Nilo. Emigraron hacia el sur y llegaron a sus actuales territorios en Kenia y Tanzania entre los siglos XVII Y XVIII. A mediados del siglo XIX ocupaban casi por entero el valle del Rift.  Es a partir de 1.830 cuando se producen una serie de guerras internas, entre clanes rivales, por la posesión del ganado y de las tierras de pastoreo, cuando se escindió la unidad de los masáis.



Hablan una lengua nilótica oriental, el maa y muchos son capaces de expresarse correctamente en suajili e inglés. Su religión se centra en torno a creencias místicas que conciernen a los masáis, a su ganado y a Dios. Las vacas son sagradas y, por lo tanto, lo son también su tierra y todos los otros elementos concernientes a su ganado.


Construyen unas chozas, dispuestas en círculos que levantan sobre ladrillos hechos a base de excrementos de animales, paja y barro para impermeabilizarlos y endurecerlos. Alisan las paredes internas y, finalmente, las ahuman. Esta tarea corre a cargo de las mujeres.


Hombres y mujeres lucen vistosas dilataciones en las orejas que tienen la costumbre de adornar con maderas y cuentas de colores.


Destacan en la artesanía textil, tallas de madera, abalorios y adornos de hematita. Tienen la costumbre de vestirse con una tela de vivos colores, anudada sobre los hombros, que suele ser de color rojo y con diseños geométricos. Practican una gran variedad de cánticos y danzas rituales.


No tienen un sistema político centralizado. Realizan reuniones de ancianos y discusiones públicas para decidir sobre los problemas más generales.


El ganado provee de todas sus necesidades a los masáis. Leche, carne y sangre para su dieta. Elaboran una especie de yogur fermentando la leche con sangre de animal. Y, por último, el cuero y las pieles para su ropa.


La colonización europea llegó a territorio de los masáis en 1869. después de una larga contienda con los británicos, éstos se aprovecharon de su ignorancia para hacerles firmar documentos en los que se confiscaban las tierras de los masáis a favor de los colonos ingleses que, aún hoy, continúan siendo propietarios de aquellas tierras. Tras la descolonización, la situación no mejoró pues el primer presidente de Kenia, Jomo Kenyata, redistribuyó las tierras a favor de su propia tribu, los kikuyu.


Nota.

Comienzo con los masáis una serie sobre pueblos que ven amenazada su forma tradicional de vida como consecuencia de la forma de organización del mundo globalizado, tendencia que lleva inexorablemente a la desaparición de modos de vida únicos y que se perderán para siempre igual que han desaparecido multitud de especies botánicas y fauna. Es una llamada de atención. Es un problema, en mi opinión que nos atañe a todos. Su desaparición hará más pobre la vida de nuestra especie. Es mi opinión.

Alcalá de Henares, 15 de enero de 2015
Información sobre el tema recogida en Internet
Las imágenes realizadas por Franziska no se han tomado en Kenia ni Tanzania. Ya le habría gustado a Franziska un viajecito como ese.

jueves, 18 de diciembre de 2014

¡FELIZ NAVIDAD Y AÑO NUEVO 2015!





Es un tiempo próximo al espíritu.
El corazón recuerda otros momentos.
El instante quizás en que amamos
y de verdad, quisimos ser buenos.


El recuerdo se envuelve en aromas.
En olores de canela y limón, a fuego lento.
A nuez moscada en el sabor del asado.
En el color y el sabor afrutado de las sidras.


Las cocinas tenían la fragancia de lo insólito.
Y las madres, felices, porque daban
con un trabajo bien hecho y laborioso,
todo la ternura que cabía en su pecho.


Cantaban  alegres canciones del ayer.
Sin pensarlo, iban en pos de ese tiempo
ya agotado, sin vuelta atrás y sin remedio,
de esa patria  paraíso que es siempre la niñez.


Ya hemos crecido y en el final del tiempo
mi alma se hace más niña, a cada paso,
y más honda es la necesidad de crear lazos,
de recibir abrazos y afectos sinceros.


Es un tiempo de adviento y el alma
recuerda y reclama otros momentos.
El corazón ya no tiene paciencia
quiere darse entero, a manos llenas.


Con un candor que maravilla
se encienden luces, felicidad se esparce,
se avientan buenas voluntades.
La tierra se inunda de frescura.


Florece el amor entre las piedras
y hasta en el tejado de las casas
brilla y resplandece su color.
¡Son cálidas las luces del amor!


Cual  sembrador de peces y de panes
buscamos la cosecha, el milagro
de que tal céfiro aletee todo el año.
Pero, pasados unos días,
volverán a instalarse los agravios.



Esta hermandad y el olvido de injurias
debiera arraigar y para siempre, la Paz
brillar en la mirada de los hombres
y ser la razón y el fin de las mujeres.



 Alcalá de Henares, 18 de Diciembre de 2014
Texto e imágenes realizados por Franziska




viernes, 28 de noviembre de 2014

GARCETA COMUN





La descubro de pronto y cuando estaba pendiente de las gaviotas que formaban pequeños grupos en la playa del Arenal.  Me llaman la atención su blancura, el deslumbrante pico alargado, de un negro brillante y el ojo situado exactamente donde comienza el pico.  Era mi primer encuentro.  Su imagen me hizo recordar enseguida a las cigüeñas pero era indudable que no lo era.



Sin perder ni una décima de segundo, me dispuse a conservar su imagen mientras se sostuviera al alcance del objetivo de mi cámara. En aquel momento no importaba aclarar  que ave era aquella que veía  con las patas sumergidas y casi sin cambiar de postura ni moverse del mismo sitio.


Consideré que mi posición  estaba muy alejada y con gran lentitud traté de acercarme sin conseguir despistar a la garceta que abandonó el agua, comenzó a caminar por la arena tratando de poner tierra por medio entra ella y yo.


Es curioso pero, como puede verse en las fotografías finales,  su parte trasera es mucho menos armoniosa que la delantera y abre mucho las patas cuando camina.  Cuando emprendió el vuelo me falló el enfoque, no pude disparar y perdí la foto más interesante porque hace un bonito movimiento con las alas. Ocasión perdida y que no va a ser fácil que vuelva a presentarse.


Estaba sola y la información que tengo sobre las costumbres de estas aves es que suelen estar en compañía de otras garzas.  ¿Se había despistado en su ruta migratoria hacia África?  De mi maniobra de acercamiento, está claro,  juzgó necesario alejarse pero ¿podría tener dañadas las alas?  Nunca lo sabré.  No sé a dónde podía dirigirse y quizás ni ella tampoco lo sabía con exactitud. Mis conjeturas no tienen ninguna base. 


Es carnívora. Se alimenta de peces,  insectos acuáticos y ranas. La cría la realiza en colonias con otras garzas, en árboles, matorrales arbustivos y carrizales.  Los dos miembros de la pareja se encargan de la construcción del nido: el macho aporta ramas y tallos y la hembra construye el nido en forma de embudo. A veces, ocupan el nido de años anteriores, con previas reformas.


Los tres a cinco huevos de la puesta son incubados especialmente por la hembra aunque el macho también participa durante los 21 a 25 días que dura la incubación. Los pollos permanecen en el nido durante un mes y alcanzan la madurez sexual con un año de vida. Las jóvenes garcetas optan por emigrar o bien permanecer en zonas próximas a su lugar de nacimiento.


Alcalá de Henares, 29 de Noviembre de 2014
Texto e imágenes realizados por Franziska

sábado, 11 de octubre de 2014

Árboles de Madrid



Durante mi larga vida -ya puedo presumir de mis muchos años- cuya mayor parte ha transcurrido en Madrid,   jamás había tenido noticia de una situación tan preocupante con relación al estado de salud del árbolado madrileño.



 Hoy día 11 de octubre ha vuelto a caer una rama de grandes dimensiones de otro árbol situado en el cruce de la calle Ayala con General Pardiñas, en el distrito de Salamanca, al lado de un paso de peatones y a un par de metros de la puerta de una farmacia, que estaba abierta en ese momento.

 El primer accidente tuvo lugar el pasado 21 de junio. Un hombre de 38 años murió ese día en el Parque de El Retiro. Cuando estaba tranquilamente sentado en un banco, descansando a la sombra, se precipitó sobre él una gran rama que le provocó un traumatismo pélvico y abdominal. Se trataba de un militar que había participado en misiones en Bosnia y en el Líbano. ¡Ironías del destino! El siguiente accidente mortal, tuvo lugar el 9 de septiembre. Un hombre de 72 años falleció al caerle una rama encima cuando iba caminando por la acera, en el barrio madrileño de Santa Eugenia.


Cinco personas heridas leves, entre ellas un niño, cuando estaban a la sombra en una terraza de un restaurante, en la calle de la Montera, cerca de la confluencia con Gran Vía.El día 6 de agosto.

También se produjo la caída de un cedro, el pasado 20 de julio, sobre un banco, situado a la altura del número 63 de la calle de Menéndez Pelayo que hirió en la cabeza a una niña de siete años.

Es difícil pensar que los árboles de Madrid no son insensibles a los sufrimientos de sus habitantes y que tal cúmulo de malas noticias les ha enfermado, y estresados por el ruido, la contaminación -los altos niveles de ozono troposferico- no pueden realizar, como es debido, su trabajo de limpiar la atmósfera y los pobres han enfermado por una exceso de trabajo. No es una broma. Sé que es mucho lo que todos les debemos a nuestros árboles y ahora, como no pueden gritarnos, han terminado enfermando y desplomándose. A ver si nuestro Ayuntamiento se enfrenta de una vez con el problema.

Porque pasear por nuestras calles va a terminar siendo tan arriesgado como estar en una situación de guerra.

Como se puede ver por estas fotografías realizadas por mí, los árboles han encontrado su manera de llamar la atención y se han puesto a crecer de un modo desmesurado. Creo que es primera manifestación de protesta: hecho sin precedentes en la Historia de la Madre Naturaleza.  ¡Dios les proteja y les libre de los recortes en personal de jardinería! Amén.

Alcalá de Henares, 11 de octubre de 2014
Texto e imágenes realizados por Franziska